Nos visites guidées de Séville nous emmènent dans des lieux historiques et peu fréquentés. Aujourd’hui nous vous présentons : la Fabrique de la Monnaie ou Casa de la Moneda de Séville.

La fabirque royale de la Monnaie ou Casa de la Moneda est l’un des lieux historiques les plus méconnus de Séville, bien qu’elle se trouve à quelques pas de l’Alcazar et des Archives des Indes. Apprenez à le connaître avec nous lors des visites guidées de Séville.


Pourquoi parlons-nous maintenant de la Fabrique de la Monnaie de Séville ?

Visites guidées de Séville et la Fabrique de la Monnaie
Intérieur de la citadelle

Elle est actuelle car sa façade a été récemment restaurée et le bâtiment du XVIe siècle revient dans toute sa splendeur pour nous raconter une époque de voyages transocéaniques et de métaux précieux qui sont arrivés à Séville par le fleuve Guadalquivir. Parlons un peu plus de ce processus qui commence à côté du fleuve.

La Tour de l’Or était le point d’arrivée où les navires accostaient. La tour était une tour de guet de la muraille. Celui-ci qui entourait la ville d’un périmètre d’environ 7 kilomètres continuait à travers la Tour d’Argent, là le métal, qu’il soit d’or ou d’argent, traversa le Postigo del Carbon (Porte du Charbon) et atteignit immédiatement la fabrique de la Monnaie, il n’avait donc pas à parcourir plus de 200 mètres, gagnant ainsi en sécurité et évitant les vols si fréquents dans la Séville cosmopolite du 17ème siècle.

La menthe ou fabrique de la monnaie existait déjà depuis l’époque médiévale. Il avait été fondé par Alphonse X, bien qu’à l’époque il se trouve sur le site où se trouve l’actuel Archives des Indes. Une visite guidée de Séville nous guidera à travers tous ces lieux. Puis au 16ème siècle c’est quand ils construisirent le nouveau, beaucoup plus grand et plus complexe. Plus précisément, c’était en 1585, juste au moment de l’entrée la plus métallique en Amérique. Surtout, l’argent arriverait, en plus grande quantité que l’or.

L’argent provenait principalement des mines de Zacatecas au Mexique et de Potosí (Pérou, aujourd’hui Bolivie)  

Séville n’était pas la seule usine, il y en avait d’autres en Espagne, celle de Ségovie était célèbre, aussi appelée « ingenio » (ingéniosité). Et le métal était parfois frappé directement en Amérique aussi. Mais celui de Séville fut sans doute le plus important durant l’âge d’or.

Quel genre de pièces ont été fabriquées ici ?

Participez à nos visites guidées de Séville pour découvrir les pièces de monnaie utilisées il y a 400 ans. Les monnaies changeaient et plusieurs différentes coexistaient. A l’époque des Rois Catholiques, l’Excellente d’or se distinguait. Ensuite, il est allé aux Escudos (écus) et à l’époque de Charles Quint, des ducats   ont été frappés. Le maravedi populaire était la valeur la plus basse et était en fait une unité de compte, c’est-à-dire qu’il n’avait aucune forme physique, mais il était utilisé pour compter et faire des affaires.

Visites guidées de Séville et la Fabrique de la Monnaie

Cependant, la pièce de monnaie la plus connue et la plus utilisée dans cette Espagne du XVIe siècle était le « real de a ocho » (réal de huit), qui équivalait à huit réel et était en argent. On l’appelait aussi le dollar espagnol ou le peso dur. En plus de la monarchie hispanique, il serait utilisé au Brésil et même en Chine, où le galion espagnol de Manille arrivait pour commercer avec l’Extrême-Orient. Plus tard, il a été utilisé dans les États-Unis et le Canada nouvellement fondés. Ainsi, il est devenu la première monnaie utilisée dans le monde. Le réel de huit était accepté pour sa valeur et pour sa finesse. Il était en vigueur jusqu’au 19ème siècle.


D’où vient le symbole actuel du dollar américain ?

Si vous nous rejoignez en personne lors de l’une de nos visites guidées de Séville, vous verrez plusieurs exemples disséminés dans les bâtiments historiques.

Nous allons vous le dire brièvement : il existe une théorie qui lie ce réel de huit au symbole actuel du dollar. Et c’est qu’au revers de notre pièce se trouvait le bouclier hispanique avec les colonnes d’Hercule et sa monnaie Plus ultra (au-delà) dans une bande. Une variation de ces colonnes avec la bande donnerait lieu au S barré du dollar qui nous est si familier aujourd’hui.

Comment la fabrique de la monnaie de Séville a été organisée?

Revenons à la Casa de la Moneda comme si nous étions dans nos visites guidées de Séville. Aux alentours de l’usine se trouvaient des bâtiments importants : la douane (aujourd’hui le bâtiment du Trésor) où s’effectuait le contrôle d’entrée des produits qui arrivaient par le fleuve, les chantiers navals où étaient construits les navires, l’Université fondée en 1505 par Maître Rodrigo de Santaella et dont nous avons encore la chapelle de Santa Maria de Jesus, le marché des marchands et la Maison du commerce qui organisait toutes les affaires liées au nouveau monde. Ne manquez pas les visites guidées de Séville pour vous sentir comme si vous étiez dans cette Séville du 16ème siècle.

Visites guidées de Séville et la Fabrique de la Monnaie

À l’intérieur de la Monnaie se trouvaient les forgerons, les fondeurs et les « monederos », qui s’appelaient alors les fabricants de pièces de monnaie. Plus de 200 employés y travaillaient.

 Dans l’enceinte se trouvait également la Maison du Trésorier et comprenait également la fonderie et les fours royales, ces dernières étaient des ateliers où les pièces étaient fondues puis découpées et scellées.

Comme vous pouvez le voir, toute une industrie au centre de la ville qui a financé l’activité non seulement de la ville mais de toute l’Espagne. Cet argent gagné à Séville, comme le disait l’écrivain contemporain Francisco de Quevedo, est né aux Indes, a grandi à Séville mais s’est retrouvé en Italie et dans d’autres pays européens. Avec cela, notre intellectuel s’est plaint que cet argent ne restait pas en Espagne ou ne servait pas à améliorer le pays ou la vie de ses citoyens. Au contraire, il a été dépensé en grande partie dans des guerres de religion impérialistes absurdes.

La façade de la Fabrique de la Monnaie

C’est la partie qui a été récemment restaurée. Elle a été réalisée en 1761 et son auteur était Sebastián Van der Borcht qui était également l’auteur de la fabrique de tabac voisine, aujourd’hui l’Université. La fabrique de pièces de monnaie cessa de fonctionner au 19ème siècle et le lieu connut diverses vicissitudes.

Visites guidées de Séville et la Fabrique de la Monnaie

Aujourd’hui, différents lieux se souviennent de leur passé comme le restaurant italien de la Maison du Trésorier ou le théâtre La Fundición, ou le classique bar La Moneda … témoins d’une époque révolue où Séville était la capitale du monde et l’argent était le plus expression importante du pouvoir. Et Quevedo l’a déjà dit : un puissant gentleman est Don Dinero (Monsieur Argent)


Si vous avez trouvé l’article intéressant, vous ne pouvez pas manquer nos promenades dans les visites guidées de Séville. N’oubliez pas qu’il vaut toujours mieux le vivre que le lire.