Lugares históricos de Sevilla: La Alameda de Hércules | Tours guiados en Sevilla

La promenade d’Hercule (en espagnol Alameda de Hercules) est considérée comme la plus ancienne promenade publique d’Europe, bien qu’elle soit contemporaine du Paseo del Prado à Madrid et antérieure aux célèbresTuilleries à Paris. Nous avons notre Promenade depuis 1574, grâce au comte de Barajas, corregidor de la ville au service du roi Felipe II.


Hercule, Jules Cesar et les colonnes romaines

Le nom d’Alameda de Hércule est dû d’une part aux peupliers (alamos) qui ornaient la place et d’autre part à une sculpture du héros classique Hercule qui ouvre la place à une extrémité. Hercule est considéré comme le fondateur mythique de Séville. Et à côté d’Hercule, nous voyons également Jules César, qui est crédité du premier mur de la ville à l’époque romaine.

Les deux personnages sont au sommet de deux colonnes monumentales d’environ 9 mètres. Ils provenaient d’un temple romain apparemment de l’époque de l’empereur Hadrien, dont il y a encore trois autres colonnes dans la rue de marbre cachée, du nom des colonnes.

Les sculptures sont de Diego de Pesquera, auteur du XVIe siècle. Hercule, en plus du fondateur mythique de la ville, représente l’empereur Charles V et Jules César, également Philippe II qui régnait alors.

À l’autre extrémité de la place, deux autres colonnes datent du XVIIIe siècle, à son sommet deux lions, l’un avec les armoiries de l’Espagne et l’autre avec celui de Séville. Si nous mesurons la distance entre les deux paires de colonnes, nous voyons que l’Alameda est la place du plus grand centre historique de Séville. Mesures: 480m long. Près d’un demi-kilomètre de marche.

À cet endroit avant l’Alameda, il y avait une zone marécageuse, la Lagune de la Foire . Nous sommes en fait très près de la rivière. La tâche du Comte de Barajas était de le sécher et de le transformer en une promenade avec des fontaines et des arbres qui le protégeaient de la chaleur de l’été. C’était un centre de rassemblement social où toutes sortes de classes sociales coïncidaient.


L’eau dans la Seville historique

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Sur la place, 3 fontaines ont été installées pour fournir de l’eau potable à la Fontaine de l’Archevêque, une source à Miraflores, à 3 km au nord de Séville.

Les porteurs d’eau ( aguadores en espagnol) étaient une figure classique à Séville. Ils ont transporté l’eau de ces sources publiques jusqu’aux maisons. L’eau d’Alameda était particulièrement appréciée pour sa qualité et les porteurs d’eau portaient une brindille de peuplier dans les pichets qui assuraient son origine sur cette place. Diego Velázquez nous a laissé dans une de ses peintures immortelles dépeignant cette profession. Celui connu sous le nom Le porterur d’eau de Séville (el Aguador de Sevilla) appartient à ses premières peintures et il l’a peint à Séville. Les trois personnages représentent les trois âges: jeunesse, maturité et vieillesse. Le personnage le plus âgé est le porteur d’eau qui verse l’eau de son pichet dans la tasse en verre d’un jeune homme. Le naturalisme et les textures des objets représentés (céramique, verre …) est ce qui se démarque le plus dans cette peinture baroque du début du XVIIe siècle.

Cette zone autrefois marécageuse a amélioré son apparence et sa fonctionnalité, mais elle a continué d’inonder souvent car la rivière était très proche. Les inondations l’ont atteint tellement qu’elle a fini par s’appeler la lagune de la peste, en raison des épidémies de typhus, de choléra … dérivées des inondations et des conditions insalubres.

Ce fut un problème grave jusqu’au début du 20e siècle, lorsque le fleuve a dévié et que le Guadalquivir en traversant Séville est devenu un canal.


Jeux et activités sociales

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Au cours du XVIIIe siècle, la ville disposera d’un grand espace intérieur dans l’Alameda où vous pourrez «jouer des cannes» ou «corridas des taureaux». Les jeux de cannes étaient très populaire en Espagne. Il était d’origine arabe et consistait en une simulation d’un combat dans lequel des nobles à cheval lançaient des roseaux ou des fléchettes et d’autres s’arrêtaient avec les boucliers.


Évolution de la promenade D’Hercule

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L’apparition des ducs de Montpensier à Séville a conduit les classes supérieures à de nouveaux espaces au sud de la ville. Et cette zone nord est restée un quartier populaire. Au milieu du 19e siècle, l’Alameda avait un illustre voisin, le poète romantique Gustavo Adolfo Becquer, qui est né dans une rue voisine et qui a ensuite vécu avec des parents dans l’Alameda même.

Au début du XXe siècle, la région a connu un essor économique et social notable avec l’installation de théâtres, de stands et de kiosques à boissons.

Après la guerre civile, elle est devenue une zone assez dégradée. Et il a récupéré ces dernières années avec le réaménagement en 2008 et aujourd’hui c’est un domaine d’activité sociale et culturelle à Séville. Pour mettre en valeur dans ce dernier le magnifique palais de la Maison des Sirenes du XVIIIe siècle et qui est l’édifice le plus notable de la place, aujourd’hui un centre civique.