Diego Velázquez, pintor de pintores y sevillano

Le surnom de « peintre de peintres » a été donné par l’artiste français Eduard Manet, qui admirait profondément son travail. Manet a eu l’occasion de contempler ses peintures au Musée du Prado, qui abrite la partie la plus importante de sa carrière picturale. Cependant, Velázquez est né à environ 500 km de la cour, dans le sud de l’Espagne, à Séville. Il n’a jamais oublié ses origines et dans sa signature il a dit « pictor hispalensis », c’est-à-dire, peintre sévillan.

Il est né sous le nom de Diego Rodriguez de Silva Velazquez, mais il est connu dans le monde entier par son deuxième nom de famille, Velazquez, selon la tradition andalouse.

Il était le fils aîné d’une famille sévillane de fortune modeste et, compte tenu de ses compétences en dessin, ses parents l’ont envoyé former comme apprenti à l’atelier du peintre sévillan Francisco de Herrera « le Vieux ».


Les ateliers des peintres et les académies

Le mauvais caractère de cet artiste a fait changer le jeune Velázquez à l’âge de 11 ans dans un autre atelier également de Séville qui le marquera pour la vie, professionnel et personnellement. Son nouveau professeur fut Francisco Pacheco, peintre, polychromateur, écrivain et intellectuel de grande renommée à Séville au début du XVIIe siècle.

Séville au début du siècle était encore une grande métropole même si elle commençait à être punie la crise économique. Culturellement, elle était connue comme la Nouvelle Rome et les rassemblements littéraires et artistiques étaient fréquents, l’un des plus populaires était celui de la Casa de Pilatos, résidence du duc d’Alcalá, à laquelle le maître Pacheco a activement participé et peut-être Velazquez lui-même. Là, ils ont parlé de peinture, de poésie, d’histoire et de mythologie … des thèmes qui ont donné à notre jeune peintre une grande culture.

Herrera était le professeur de Velazquez jusqu’à ce qu’il devienne peintre professionnel après avoir réussi l’examen qui lui a permis d’ouvrir son propre atelier. De plus, Velazquez se marierait en 1618 avec la fille de son professeur, Juana.

Pour être peintre, ils débutaient généralement à 10 ou 11 ans en tant qu’apprentis dans un atelier, où ils se formaient. Ce système est venu de l’époque médiévale et était fortement lié aux corporations et au travail artisanal. Ils ont ensuite dû passer un examen de maitrisse, c’est alors qu’ils ont acquis le diplôme de peintre et qu’ils pouvaient déjà commencer leur propre carrière professionnelle avec le droit d’exercer dans tout le royaume.

Quelques années plus tard, un groupe de peintres sévillans: Murillo, Herrera el Joven et Valdes Leal fondent une académie de dessin et de peinture à la Casa Lonja (actuelle Archive des Indes) pour changer le système syndical d’apprentissage dans les ateliers, où ils innovent en utilisant les gens comme modèles. Avec cela, ils avaient l’intention de renouveler les arts et la formation des peintres.

Mais surtout ils voulaient donner une plus grande catégorie intellectuelle au métier de peintre, considéré jusqu’à présent comme un métier de plus sans qualification. C’était également l’objectif de Velázquez d’un autre zone, la cour de Madrid. Toujours un fier peintre de son art, il s’est battu pouravoir le mérite social et noble de la Croix de l’Ordre de Saint-Jacques, pour s’éloigner de l’idée de l’artisan peintre du Moyen Âge et faire partie de l’élite intellectuelle et noble de la société espagnole.


Les tableaux les plus célébres du jeune Velázquez

Jusqu’à 1623, à l’âge de 24 ans, Velazquez vivait et travaillait dans sa ville natale, donc nous en avons donc un bon nombre de tableaux de cette période, bien que peu d’entre eux soient conservés à Séville.

La peinture de Velazquez de la période de Séville se caractérise par le naturalisme, la couleur et la forte influence du dessin, dans le sillage de la peinture andalouse du début du XVIIe siècle. Il peint principalement des portraits, des sujets religieux et des peintures de genre.

Parmi les tableaux les plus connues de l’étape sévillane, on trouve:

  • La vieille femme faisant frire des oeufs. 1618. Présentement à la National Gallery d’Edimbourg. Une scène de nature morte et des portraits de personnages humbles de son temps, très influencés par le clair-obscur, à la mode à cette époque.
  • Adoration des mages. 1619. Au Musée du Prado, Madrid. Avec des thèmes religieux, on a interprété que les modèles étaient familiers au peintre. Francisco Pacheco, professeur et beaupère de Velázquez serait le roi Melchior, celui à la barbe blanche. La Vierge serait l’épouse de Velazquez, Juana Pacheco, qu’il avait épousée un an plus tôt, l’Enfant Jésus serait la fille aînée du peintre et Diego Velazquez donnerait son visage à Gaspard.
  • Le porteur d’eau de Sevilla 1618, au Wellington Museum, Londres. Un bel exemple de l’imitation de la nature que les jeunes peintres recherchaient au XVIIe siècle. Il s’agit du portrait « d’un porteur d’eau », une occupation courante à Séville. Il est également symboliquement lié aux trois âges de l’homme: la jeunesse, la maturité et la vieillesse.
Qué obras famosas pintó Velázquez en esta etapa

Où on peut voir des peintures de Velázquez dans notre ville. L’hôpital des venerables

Dónde se pueden ver Velázquez en Sevilla: El Hospital de los Venerables

Au coeur du Quartier de Santa Cruz se trouve l’hôpital des Vénerables, qui était une maison de retraite pour les prêtres âgés au 17e siècle. Restauré il y a quelques années, il appartient à la Fondation Focus Abengoa et abrite le Centre Velázquez.

Cette petite mais importante collection de peinture baroque sévillane comprend certaines des peintures de Velázquez qui sont conservées à Séville, toutes de ses premières années.

  • Portrait de Santa Rufina. Il a inauguré la collection et représente l’une des saints patronnes de Séville en tant que fille. S’il y avait une « Santa Justa », puisqu’ils vont généralement en couple, elle n’a pas été préservée. La peinture inclus les symboles qui représent la sainte: la paume du martyre et les pots en céramique qui font référence à son métier de potier.
  • Imposition de la chasuble à San Ildefonso, propriété de la Mairie de Séville, aujourd’hui au Centre Velázquez.
  • Immaculée Conception. Un thème religieux qui connaîtra un grand succès, surtout à Séville à partir de ce moment, et un domaine dans lequel notre jeune peintre expérimente également.
Retrato de Santa Rufina

En outre, au Musée des beaux-arts de Séville, nous pouvons voir deux autres Velazquez: le portrait du chanoine Cristóbal Suárez de Ribera et en petit format une Tête d’apôtre.


Pourquoi il n’y a plus d’oeuvres de Velázquez à Seville

Soit parce qu’elles ont été vendues à l’époque à des particuliers, soit en raison de l’invasion de Napoleon Bonaparte du début du XIXe siècle qui impliquait un pillage des oeuvres d’art à Séville, ou en raison de la fermeture des couvents et des ordres religieux qui possédaient des oeuvres de Velázquez, le résultat est que peu aujourd’hui de ces oeuvres sont à l’endroit où elles ont été réalisées.

La période sévillane de Velazquez ne dura pas longtemps, environ cinq ans, car en 1622 la place du peintre du roi à Madrid devint vacante et grâce à la médiation du également sévillan, Gaspar de Guzmán, comte-duc de Olivares, Diego Velazquez quitta sa ville natale et Il est parti pour la capitale du royaume.

L’écart laissé par Velazquez à Séville lors de son départ en 1623 était occupé par d’autres peintres de renom tels que Zurbaran, Murillo et Valdas Leal. Mais c’est une autre histoire…