Magallanes y Elcano: La primera vuelta al mundo 1519-1522

En 1518, Fernand de Magellan (Fernão de Magalhães en portugais) avait proposé son idée d’atteindre les Moluques pour obtenir des épices au roi Manuel I du Portugal. Face à son refus, il présente son projet au jeune empereur Carlos I d’Espagne et V d’Allemagne, alors le plus puissant monarque de l’époque. En plein expansionnisme du royaume de Castille, l’empereur a soutenu la compagnie et a donné à Magellan l’argent nécessaire pour affréter cinq navires avec 245 hommes. L’expédition allait être économiquement très rentable s’ils parvenaient à faire du commerce aux îles Moluques et à y obtenir les précieuses épices: clous de girofle, cannelle, poivre, gingembre, noix de muscade …

Pourquoi les épices étaient-elles importantes?

Por qué eran importantes las especias en la primera vuelta al mundo

Dans l’Europe du XVIe siècle, les épices étaient presque ou beaucoup plus appréciées que l’or. Leur valeur résidait d’une part dans la conservation des aliments et ils étaient également un ingrédient pour les parfums, les recettes médicales et un luxe pour les plats dans une Europe de plus en plus riche et raffinée. Comme la soie, la porcelaine et bien sûr l’or et l’argent, il y avait une grande demande d’épices. Et l’endroit pour les trouver était loin, à l’autre bout du monde, dans les Iles aux épices , appelées aussi Moluques et correspondant aujourd’hui à l’archipel indonésien.

Pour y arriver, il y avait la route habituelle bordant l’Afrique et traversant l’océan Indien. Mais cette zone était sous le pouvoir portugais. Une nouvelle route a surgi dans l’esprit de Magellan, naviguant vers l’ouest à travers l’Atlantique, trouvant un passage vers le Pacifique (connu plus tard comme le détroit de Magellan) et arrivant après le long voyage vers les îles aux épices. Le voyage de retour se ferait à la frontière de l’Inde, traversant l’océan Indien et se rendant à l’Atlantique en entourant l’Afrique.

Trois années d’aventure et de difficultés ont duré ce voyage. Sur les 245 hommes qui sont partis, seuls 18 ont survécu, sur les cinq navires qui ont commencé l’expédition, un seul, avec un nom symbolique, est retourné à Séville: le Navire Victoria.

En chemin, des émeutes, des naufrages, des maladies, des luttes internes et avec les indigènes menaçaient le voyage. Cependant, malgré le grand nombre de pertes humaines, l’objectif de l’expédition a été atteint: ils ont réussi le commerce, sont revenus chargés d’épices et c’était aussi la première fois que la rondeur de la Terre était démontrée à 100%. Un objectif qu’ils ne recherchaient pas au début, mais ils avaient fait pour la première fois dans l’Histoire le premier tour du monde.

Pourquoi Séville

Magallanes y Elcano: La primera vuelta al mundo 1519-1522

La ville andalouse a été le point de départ et d’arrivée de ce voyage.

Séville est devenue en 1503 le centre mondial du commerce avec l’Amérique. Cette décision de la reine Isabel de Castille était motivée par la position stratégique de la ville andalouse traversée par un fleuve, le Guadalquivir, navigable jusqu’à son embouchure à Sanlúcar de Barrameda, permettant l’arrivée des navires à 80 km à l’intérieur des terres. Cela a rendu Séville beaucoup plus sûre que toute autre ville de la côte atlantique. Le Guadalquivir a donc été la porte d’entrée des premiers produits issus du Nouveau Monde: tomates, maïs, tabac ou cacao. Et bien sûr, l’or et d’énormes quantités d’argent provenant des mines du Mexique et de Potosí à Bolivie. Toutes les expéditions outre-mer étaient gérées par la Maison du Commerce dans les dépendances actuelles du Real Alcazar de Séville.

Le port de Séville en août 1519 a vu les cinq navires commandés par Fernand de Magellan à la recherche des îles des espèces, partir vers Sanlúcar de Barrameda d’abord puis vers l’ouest.

Un portugais et un espagnol

Magallanes y Elcano: La primera vuelta al mundo 1519-1522

Fernand de Magellan, capitaine et idéologue de l’expédition a organisé cette entreprise avec l’aide du cosmographe portugais Rui Faleiro. Cependant, l’expédition comprenait également des hommes de 10 nationalités, dont 166 espagnols.

Magellan a eu le malheur de mourir au milieu du voyage dans une escarmouche avec les indigènes des Philippines (ils seront appelés ainsi des années plus tard en l’honneur du roi Felipe II). La chance voulait qu’un marin basque expérimenté de Guetaria (Guipúzcoa), Juan Sebastián Elcano, commande l’expédition. C’est lui qui a mis fin au voyage à Séville le 13 août 1522 lorsque le Navire Victoria battu avec 18 survivants a gravi le Guadalquivir et est arrivé dans notre ville.

De telle sorte que l’exploit était partagé par deux navigateurs, de deux nations différentes: un espagnol et un portugais.

Le premier tour du monde a été fait, et avec ça la rondeur de la Terre a été démontrée, car toujours en marchant dans la même direction, le point de départ a été atteint. L’empereur Carlos I, en recevant Juan Sebastián Elcano, lui a donné comme bouclier un globe avec la légende latine: Primus circumdedisti me (« Tu a été premier qui m’as entouré »). Et aussi 500 ducats de revenus par an.

Que pouvons-nous voir à Séville par rapport au premier tour du monde

Qué podemos ver en Sevilla en relación con la Primera vuelta al Mundo

En plus du fleuve Guadalquivir, qui a été témoin du commerce et expéditions vers le Nouveau Monde et plus loin, il y a des lieux et monuments historiques à Séville qui nous informent et illustrent sur cet événement important et l’histoire de la capitale andalouse au 16ème siècle. Ce sont les plus remarquables:

  • Tour de l’Or: Construite comme partie des remparts au XIIIe siècle par les musulmans, elle fut le point de départ et d’arrivée des voyages aux Indes. Aujourd’hui, il abrite un musée naval intéressant qui expose clairement les principaux événements du premier tour du monde.
  • Archives des Indes. Déclarée site du patrimoine mondial par l’Unesco, elle abrite un véritable trésor à l’intérieur. Il y a toute la documentation sur ce voyage. Malheureusement pour nous, les documents sont réservés aux chercheurs et il y en a très peu qu’ils révèlent au grand public. L’impressionnante exposition « Le Voyage le plus long » sur le voyage autour du monde que l’Archive a accueilli de septembre 2019 à février 2020 peut maintenant être visitée dans la ville basque de San Sebastián.
  • Monument à Juan Sebastián Elcano. Fontaine construite dans les années 70 par le sculpteur Antonio Cano Correa. C’est l’hommage de Séville à la figure de ce navigateur basque.
  • Monument au Premier tour du monde sur la rue Adriano. C’est plus récent, inauguré en 2014, ce monument en marbre rappelle l’expédition. Il est stratégiquement situé dans l’ancien Monte del Baratillo au Barrio del Arenal, un quartier de marins à l’époque.
  • Sphère armillaire-Mile 0 à côté du « Muelle de las Mulas » sur la Plaza de Cuba. De là, ils sont partis et ici les expéditionnaires sont revenus. A quelques mètres de la Tour de l’Or, cette grande sphère est un hommage aux expéditions scientifiques qui ont changé notre monde.
  • Chapelle de la Virgen de la Antigua (Cathédrale de Séville). Dans la plus grande chapelle de la cathédrale, cette image précieuse d’une Vierge gothique a été particulièrement vénérée au XVIe siècle. Nos expéditionnaires se sont confiés à elle et les 18 survivants sont revenus rendre grâce pour le retour. Une plaque sur le sol à l’entrée de la chapelle rappelle le nom et le métier de ceux qui sont revenus.
  • Fondation Nao Victoria et réplique du Navire Victoria. À côté de la rivière, au rez-dechaussée au Paseo Marqués del Contadero. C’est actuellement l’exposition la plus intéressante et concrète que nous ayons sur le Premier tour du monde de Magellan et Elcano. Bien qu’il ne soit pas très étendu, le voyage est raconté de manière didactique et il nous permet surtout de visiter la réplique du navire principal ancré au bord du fleuve. Pendant un certain temps, nous pouvons nous sentir comme des marins d’il y a 500 ans qui ont navigué sur des mers inconnues et effectué des exploits sans précédent dans l’histoire de l’humanité.