san luis de los franceses | blog TourSevilla

Séville, au cours de la dernière année du XVIIIe siècle, était une ville en déclin. Cependant, de belles églises se dressaient toujours dans le centre historique. L’architecte le plus renommé de la ville s’appelait Léonard de Figueroa. Il était l’auteur de l’Hôpital de la Caridad, de l’Hôpital des Vénérables Prêtres, du Palais San Telmo, du Palais de l’Archevêché et de la magnifique église que nous décrivons aujourd’hui: Saint Louis Des français, situé dans la rue du même nom.

Ce joyau du baroque sévillan se trouve dans la rue étroite qui relie l’Arc de la Macarena à la Plaza de San Marcos. Cependant, quelque chose le rend différent des autres églises baroques de la ville, elle s’inspire des modèles romains que l’ordre des jésuites a tant aimés.

Saint Louis de Séville était l’église de l’ancien noviciat de la compagnie de Jésus. Qui était la Compagnie de Jésus?

La compagnie de Jésus ou les jésuites est un ordre religieux fondé par le noble basque Iñigo de Loyola en 1556. Ils se sont toujours déclarés très proches du pape. Son organisation était de nature militaire (d’où le nom de la société). Ils devinrent éducateurs de l’aristocratie et se distinguèrent par leurs missions en Amérique du Sud (notamment au Paraguay) et en Asie de l’Est (Inde, Japon …). C’était un ordre très puissant qui avait besoin d’une église de haute catégorie dans une ville aussi emblématique que Séville.

Les patrons de Saint Louis

Une église de luxe avait besoin d’un patron ou d’un sponsor pour la payer. Bien que les ordres religieux ne soient pas pauvres, ils ont eu recours à la construction et à la décoration de leurs temples à des personnes qui, grâce à leurs dons, finançaient les travaux.

Saint Louis avait une riche dame sévillane de la famille Enríquez de Ribera et un puissant archevêque, Don Luis Salcedo.

Ce n’était pas habituel le nom d’un saint français pour une église sévillane. N’oublions pas cependant l’arrivée récente des Bourbons (dynastie royale d’origine française) avec le roi espagnol Philippe V. Ainsi que la récente canonisation de Saint Fernando, patron de la ville et cousin de Saint Louis de Francia. Et enfin le nom même de l’archevêque. Ceci explique pourquoi les fleurs de lys sont visibles dans toute l’église et qu’une large couronne royale préside l’autel principal.

Architecture

Saint Louis a quelque chose qui le distingue des autres églises baroques de Séville, il s’inspire des modèles romains tels que Sainte Agnès à Rome qui plaisait à l’ordre des jésuites. Sa plante est circulaire et pas rectangulaire ou de croix latine comme d’habitude. C’est une église relativement petite mais qui se distingue par sa grande hauteur intérieure couronnée par une coupole spectaculaire. En outre, les colonnes « salomóniques » (hélicoïdales) qui, selon la tradition, soutenaient le temple de Salomón, les architectures simulées (colonnes, fenêtres et pilastres peints pour paraître réels) et l’horreur du vide (hiper-décorations sans laisser un seul espace vide).

Saint Ignacie de Loyola et Saint François de Borja sont les saints les plus connus de l’ordre et chacun a son propre retable. Imaginez que nous sommes un novice de la compagnie et que nous venons à l’église pour prier. Nous avons ici de bons exemples de saints de l’ordre.

cúpula san luis de los franceses | blog TourSevilla

Saint Ignace de Loyola

Il est le fondateur de l’ordre des jésuites et, bien entendu, les novices prendraient des exemples de sa vie de sainteté. Iñigo de Loyola était un noble basque qui a vécu dans la 1ère moitié du 16ème et qui était au service du roi de Navarre. En 1521, il subit une blessure sur le site de Pampelune et devient, lors de sa convalescence, un « gentleman au service de Jésus »

En 1522, Manresa se retire, la tradition veut que ce soit dans une grotte, probablement inspirée par saint Jérôme, un saint médiéval qui se retire également dans le désert pour méditer à Jésus-Christ lui-même. Là, il écrit les « exercices spirituels », bases de l’ordre des jésuites. C’est le moment célèbre qui représente la sculpture du retable.

En 1534, il fonda la Compagnie de Jésus et se plaça inconditionnellement sous les ordres du pape. L’ordre fut approuvé quelques années plus tard en 1540 par le pape Paul III.

San Francisco de Borja

Chaque novice savait que San Francisco de Borja était un cavalier du XVIe siècle qui avait accompagné le cortège de la princesse Isabelle de Portugal qui se rendait à Séville précisément pour épouser l’empereur Charles Quint en 1526. Apparemment le noble Francisco de Borja est tombé amoureux à cause de la beauté de la princesse… et, cependant, n’avait aucune chance avec elle. Après des années, la princesse mourut devant Francisco de Borja et quand il vit son cadavre, il prononça les mots: « Ne servirai plus jamais le Seigneur qui peut être corrompu », avec lequel il consacra le reste de sa vie au service de Dieu et à il est entré dans l’ordre des jésuites.

Il est toujours représenté avec un crâne couronné à la main, symbolisant celui d’Isabel de Portugal, et dans une attitude philosophique, méditant sur la mort.

En outre, les retables de San Francisco Javier, saint évangélisateur, représentés sur une plage en Inde lorsqu’il a retrouvé le crucifix perdu; San Estanislao de Kostka qui avait été récemment canonisé lors de la construction de l’église ou de San Luis Gonzaga.

Reliques, miroirs, or, peintures qui ressemblent à des sculptures… tout crée un sentiment d’irréalité comme étant dans le ciel ou à son entrée. C’était l’effet désiré.

Aujourd’hui, après une restauration intensive de l’architecture, de la sculpture et de la peinture, nous pouvons voir Saint Louis des Français dans toute sa splendeur. En plus de l’église, nous visitons la chapelle privée ou « domestica » et la crypte, ainsi qu’un magnifique patio décoré d’amphores récupérées lors de la restauration et qui servaient à la construction et à l’isolation des murs et des dômes.

Saint Louis appartient à la Diputacion (Prefecture) de Sevilla et elle est ouvert tous les jours du mardi au dimanche de 10h à 14h et de 16h à 18h.