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Los 3 principales palacios de Sevilla nos hablan mitología clásica. Los dioses del Olimpo y sus historias viven tras los muros renacentistas de estos palacios sevillanos.
La tradición católica en el arte de Sevilla es muy potente como bien sabéis. Para los amantes de la pintura y escultura, nos son familiares los Cristos, santos, Vírgenes y escenas bíblicas  que desde la Edad Media han decorado los monumentos no solo religiosos sino también laicos de nuestra ciudad. La Sevilla que en los siglos XVI y XVII se inundó de iglesias y conventos para combatir la reforma protestante y dejó poco espacio a otras manifestaciones artísticas no religiosas.

Sin embargo, uno de los rasgos del Renacimiento y también del Barroco es que se intentó volver la vista a la Antigüedad clásica. La mitología griega y romana se popularizó sobre todo desde Italia. Pero también la corte en Madrid por la afición de los monarcas Austrias quienes se apuntaron rápidamente a esta moda. Así Carlos V y el muy piadoso Felipe II fueron amantes del arte mitológico. Contrataron a Tiziano o a Rubens para decorar los palacios de la capital hispana con dioses y diosas del Olimpo.


Pero ¿y en Sevilla? aquí la clientela de los artistas fue casi exclusivamente la Iglesia así que no dejó mucho espacio para algo diferente, pero algo hubo.

Hércules en Sevilla

No obstante, la misma ciudad de Sevilla habría sido míticamente fundada por Hércules, un héroe, un semidios.

3 PALACIOS DE SEVILLA Y LA MITOLOGÍA CLÁSICA

Es entonces donde se mezcla el mito con la historia. Y aunque unas versiones hacen fundador de la ciudad a un legendario comerciante fenicio llamado Hercules-Melkart, otras hablan directamente del dios Hercules que vino enviado a las Hespérides, al lejano confín occidental para realizar algunos de sus famosos trabajos. Concretamente le fue encargado robar los bueyes de Gerion, el rey de Tartessos. Entretanto a Hercules le dio tiempo entre otras cosas de fundar nuestra Hispal/Sevilla.

Hoy a nuestro héroe lo podemos ver en el arquillo del ayuntamiento. Y en lo alto de las columnas de la Alameda de Hercules.


Pero fueron sobre todo los nobles quienes a imitación de lo que sucedía en Italia decoraron con mitos clásicos sus bellos palacios renacentistas. Estos son algunos ejemplos que podemos ver en los palacios principales de Sevilla.

Palacios de Sevilla 1. La Casa de Pilatos

Un tema mitológico referido también a Hercules lo representó un pintor sevillano que jamás imaginaríamos. Fue Francisco Pacheco, veedor de la Inquisición, pintor que estableció en sus tratados como debían ser pintados los personajes religiosos para no salirse de la ortodoxia católica. Pero también autor de retratos y ocasionalmente de escenas mitológicas como vemos en este bello techo.

Representa la Apoteosis de Hercules, es decir la subida de Hercules al cielo. Hercules era hijo de Zeus y Hécuba por tanto no era inmortal, pero consiguió esta inmortalidad por sus propios méritos heroicos. Pintando al héroe, Pacheco quiso hacer un paralelismo con su cliente el III Duque de Alcalá: don Fernando Enríquez de Ribera, perfecto hombre renacentista y amante de todo lo italiano.

Otra hija de Zeus es Atenea, nacida de la cabeza de Zeus. A esta formidable diosa guerrera la tenemos en la Casa de Pilatos, en realidad tenemos dos, una con armas llamada belligera y otra sin armar, llamada pacifera. Son dos versiones del mismo personaje, una como diosa de la guerra pero también de su opuesto la paz. La gigante escultura es de mármol, de 4 metros, la trajo Don Fadrique de Italia y es en gran parte un original griego aunque las armas y la cabeza son posteriores.

Y en el patio principal del palacio encontramos una bella fuente renacentista en cuya cima se encuentra el dios Jano. Es un dios exclusivamente romano. Jano es el dios de las puertas, de los principios y los finales. Por eso tiene dos caras y le adjudicaron ser el que inaugura el año, una de sus caras mira al año anterior y otra al futuro. De hecho, el mes de enero debe su nombre a este dios. Janus-Janeiro-Enero. Es un dios que asegura los buenos finales y además Janus es el padre de fontus el dios de las fuentes. Puedes verlo en este vídeo que hemos hecho de la serie Arte en UN minuto :

Jano bifronte en la Casa de Pilatos

Palacios de Sevilla 2. El Palacio de Dueñas

Y cambiando de palacio nos situamos en Casa de Alba, es decir, en el céntrico palacio sevillano de las Dueñas.

Allí encontramos a Hermes, hijo de Zeus y por tanto hermano de Atenea. Lo tenemos como protagonista del tapiz más valioso de Sevilla, de hecho está considerado uno de los diez mejores tapices del mundo y tenemos la suerte de tenerlo en nuestra ciudad.

Representa el episodio de Mercurio enamorado de Herse, en el que Mercurio sobrevuela los paisajes de Ática mientras contempla a las hijas del Rey y se enamora de una de ellas, es del siglo XVI y lo realizo el prestigioso tapicero de los Austrias, Willem Pannemaker.

Palacios de Sevilla 3. Palacio de Lebrija

Y a Zeus, el dios supremo, padre de los dioses del Olimpo lo tenemos en un bello mosaico del palacio de Lebrija.
Este mosaico procede de Italica, y la condesa de Lebrija en el siglo XX fue heredera de esa aristocracia amante de la antigüedad clásica.

Nos centramos en el mosaico más importante de la casa que representa los amores de Zeus y se basa en las metamorfosis de Ovidio. A Zeus se le atribuyen decenas de historias de amor, celos y crueldades varias. Un dios con relaciones amorosas de todo tipo, un tipo bastante acosador, capaz de secuestrar si hacía falta.

Veamos algunas de las aventuras que se relatan aquí:

En el mosaico lo tenemos con Ganimedes, un bello muchacho del que Zeus se encaprichó y raptó convertido en águila. Ganimedes tuvo que conformarse y no le fue tan mal: Zeus lo colocó como copero de los dioses, es decir el que les servía la bebida favorita: la ambrosía.

3 PALACIOS DE SEVILLA Y LA MITOLOGÍA CLÁSICA
Dánae de Artemisia Gentileschi

Otro capricho del padre de los dioses fue con Io, que tuvo que transformarse en vaca para así poder huir de la ira de Hera, esposa agraviada de Zeus. De poco le sirvió ya que Hera le envió un tábano para que la torturara permanentemente.

Los dioses también tenían el don de transformarse y Zeus lo aprovechó con con Leda, a la que poseyó transfigurado en cisne.

Y no olvidemos a Dánae, a la que al no poder seducirla la poseyó imaginativamente en forma de lluvia dorada, representada por famosos artista tales como Tiziano, Rembrandt o la pintora barroca italiana Artemisia Gentileschi.  

Como vemos la imaginación de Zeus a la hora de seducir no tenía límites.

Dioses griegos y romanos en los palacios de Sevilla

Estos dioses de los que hemos hablado tienen generalmente un nombre griego y otro romano, que a veces confunde. Los personajes son los mismos, pero con nombres diferentes. Para evitar confusiones estas son las equivalencias de los personajes que hemos mencionado en el artículo, de griego a romano.

3 PALACIOS DE SEVILLA Y LA MITOLOGÍA CLÁSICA
Mercurio con su caduceo

Zeus-Jupiter

Atenea-Minerva

Hermes-Mercurio

Heracles-Hercules  


Todas estas bonitas historias fueron contadas en escultura, pintura, tapiz o mosaico. Como veis nuestros artistas inmortalizaron a los dioses clásicos que con sus mitos nos acompañan en estos paseos por la ciudad de Sevilla y que si bien no es comparable a la producción religiosa, también tienen su espacio en este subyugante siglo del Renacimiento.

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Si te gusta la Mitología clásica mira esta web https://portalmitologia.com/

Estas son las web de los palacios que hemos visto en el artículo para que aprendas más sobre ellos

Casa de Pilatos http://www.fundacionmedinaceli.org/monumentos/pilatos/

Palacio de Dueñas https://www.lasduenas.es/info-al-visitante

Palacio de Lebrija https://palaciodelebrija.com/

La Mujer Barbuda de Ribera está en la Casa de Pilatos. Es uno de los cuadros más curiosos de Sevilla. Por desgracia para nosotros ya no tenemos el original que sí estuvo aquí muchos años ya que perteneció a la familia Ribera. Hace tiempo que se expone en el museo del Prado de Madrid. Aquí en Sevilla en una de las estancias del palacio tenemos una buena copia pintada sobre tres planchas de cerámica.

Te invito a ver mi vídeo sobre esta interesante pintura. Pincha aquí:


DONDE LO PODEMOS VER

La Casa de Pilatos es una casa-palacio situada en el centro de Sevilla. Su verdadero nombre es Palacio de San Andres, el protector de la familia. Se construyó en el siglo XVI a raíz de la peregrinación a Jerusalén de su propietario Don Fadrique Enríquez de Ribera.

Este estableció la tradición en Sevilla del Via Crucis a imitación del que había visto en Tierra Santa. En nuestra ciudad empezaba la primera estación en su palacio, por lo que coincidiría con el de Pilatos original, de ahí su nombre. Seguía hasta el humilladero situado en la Cruz del Campo a poco más de un kilómetro. Don Fadrique decoró su palacio según el estilo renacentista de moda en la época pero sin olvidar la influencia mudéjar.

Casa de Pilatos
Fachada de la Casa de Pilatos

Sus sucesores entre ellos Don Fernando Afán de Ribera ampliaron y enriquecieron el palacio, siempre amantes del arte y las antigüedades. De esta forma llegó a Sevilla procedente de Nápoles la soprendente pintura de la Mujer Barbuda de Ribera.

Pero veamos el cuadro detenidamente:

Entrando en nuestra pintura lo primero que vemos es un personaje iluminado por una fuerte luz , tenemos dudas de si es hombre o mujer. Tiene aspecto de hombre, pero pasmosamente está dando el pecho a un bebé.     


LA HISTORIA DE LA MUJER BARBUDA DE RIBERA

Nuestra heroína se llamaba Magdalena Ventura y sabemos que a la edad de 37 años sufrió una transformación, le creció la barba, pelo en el pecho y empezó a mostrar calvicie, todos signos de masculinidad.

A los 52 años tuvo un hijo y este es el momento que el pintor escogió para retratarla.

Esta curiosa historia está escrita en una lápida en la parte inferior derecha del cuadro. Ello le da veracidad a la historia. La inscripción, en latín, tiene el título de “milagro de la naturaleza”.

Detalle de la Mujer Barbuda
Detalle

Sobre la lápida vemos dos objetos simbólicos: una concha que representa el hermafroditismo del personaje y en su interior un huso, de hilar, que alude a las tareas femeninas.


EL AUTOR DE LA MUJER BARBUDA

El cuadro de la Mujer Barbuda lo pintó Jose de Ribera era valenciano, nacido en Xativa, pero hizo casi toda su carrera en Nápoles que por entonces era territorio español. A Ribera lo apodaron el Spagnoletto, por su origen y por su pequeño tamaño. Es uno de los mejores pintores del siglo XVII y estuvo fuertemente influenciado por la pintura de Caravaggio como veremos más adelante.

La Mujer Barbuda de José de Ribera en la Casa de Pilatos
José de Ribera, el Spagnoletto. Pintor barroco s.XVII

Y lo encargó el virrey de Nápoles, por entonces Don Fernando Afán de Ribera, tercer duque de Alcalá.

En el reino de Nápoles había una mujer barbuda que era famosa en toda la zona. Por ello el virrey la mandó llamar y a Ribera, su mejor pintor, le encargó un retrato.

Tenemos la crónica del embajador de Venecia que estaba por allí cuando Ribera retrataba a esta mujer. Estas fueron sus palabras: un pintor famosísimo está haciendo un retrato a una mujer de los abruzos, casada y madre de muchos hijos, la cual tiene toda la cara viril y mas de un palmo de una bellisima barba negra así como el pecho velludo. El embajador veneciano solicitaba verla como cosa “maravillosa”.

Y aquí entra nuestro pintor valenciano.


LA TECNICA DEL TENEBRISMO O CLAROSCURO

Técnicamente el cuadro de la Mujer Barbuda es tenebrista, es decir que utiliza el claro-oscuro, una técnica muy de moda en la época que seguía sobre todo el gran Caravaggio, contemporáneo de Ribera. En España lo usó Zurbarán para pintar a sus monjes y bodegones.

El tenebrismo ilumina una zona del cuadro fuertemente dejando el resto en sombras. Ello provoca una mayor atención en el espectador atraído por el contraste. En este caso la luz ilumina al personaje principal y a lo que está haciendo, amamantar a su hijo. Mientras que en un segundo plano mucho más oscuro vemos la figura de su marido, además vestido de negro.


OTRAS PINTURAS DE ESTE TEMA

La pintura con este personaje tan peculiar no fue única en la época, de alguna manera estaban de moda. 

Por ejemplo Diego Velázquez nos deja detalles de enanos en su famosa Las Meninas, también pintó bufones de la corte como don Sebastián de Mora o el bufón Calabacillas. Personajes con discapacidades o características físicas peculiares que eran dignos de ser retratados.

Las mujeres barbudas existieron y científicamente se llama hipertricosis, también conocido como síndrome de Ambras . Su principal característica es el exceso vello en todo el cuerpo.

Otro caso de este síndrome de Ambrás lo tenemos en la corte francesa de Enrique II. Allí a final del XVI vivió Antonieta Gosalvus de origen español. Antonieta era una joven aristócrata que tenía toda la cara cubierta de vello. Fue retratada con gran realismo por una pintora:  Lavinia Fontana.

Pero quizás el precedente más claro de la mujer barbuda de Ribera fue un retrato de Juan Sanchez Cotan, al que estamos más acostumbrados a ver pintando bodegones y escenas monacales. Su mujer barbuda fue pintada en 1603. Se llamaba Brígida del Río pero la apodaron la la Mujer barbuda de Peñaranda, localidad donde residía y también fue un caso real que el pintor refleja de manera realista y fidedigna. 

barbuda de Peñaranda

A la Mujer Barbuda de Ribera o a las demás no se las representa como monstruos o una atracción de feria si no como una cosa curiosa, digna de ser pintada. Ellas siguieron llevando una vida relativamente normal, como el caso de la de Ribera con sus hijos y su marido. 

Un caso más moderno fue la francesa Clémentine Delait, de ella ya hay fotografías. Y para que se vea que nunca se avergonzaron de su aspecto sólo hay que fijarse en su epitafio. Este decía en 1923 : «Aquí yace Clémentine Delait, una mujer con barba«.


Es interesante ver que todos estos pintores retrataron a sus modelos lo hicieron de una manera considerada y tolerante a pesar de sus aspectos particulares.

Por ello merecen nuestro respeto y admiración.

Te sugiero ver la Mujer Barbuda de Ribera in situ en el Palacio de Pilatos. El palacio forma parte de nuestras rutas que puedes ver en https://www.toursevilla.com/tours/