Vamos a hablar de la Sevilla romana, o mejor debemos decir la Hispalis romana, ya que este era el nombre que tenía nuestra ciudad hace dos mil años.
Sevilla sin embargo no fue fundada por los romanos sino que es anterior. Parece que se remonta a época fenicia, es decir, al siglo VII a.C.

Si prefieres conocer sobre la Hispalis romana mediante un vídeo pincha aquí:

Manuel Serrano, guía oficial de Sevilla, nos habla de la Hispalis romana

Los fenicios o cananeos procedían de Oriente Medio, era un pueblo comerciante que había fundado colonias y ciudades por todo el Mediterráneo. Atravesaron el estrecho de Gibraltar y tras fundar la milenaria Gades (o Gadir) llegaron al lugar donde se asentaría Sevilla, la llamarían Ispal. Esta era una zona estratégica por el acceso a las minas de cobre y plata del suroeste de la Península, además de por su riqueza agrícola y por último estaba situada a orillas de un gran río, en un estuario muy cerca de la costa, aun más de lo que está ahora.  

Historia de Sevilla 1. La Sevilla romana
Julio César en la fachada del Ayuntamiento

Fundación mítica

Según la tradición fue Hércules el Dios Hércules el que fundó la ciudad de Sevilla vino persiguiendo por el río Guadalquivir a la diosa fenicia Astarté. Astarté gira a la derecha y funda Triana, Hércules giró al la derecha y fundó Híspalis. Pero la ciudad se hizo más importante a partir del siglo segundo antes de Cristo como fundación romana a raíz de la batalla de Ilipa Magn, actual Alcalá del Río. Según la tradición Julio Cesar estuvo en el sur de la Península Ibérica , entonces llamada Bética y fue el que hizo la primera muralla de Sevilla.

El templo de la calle Mármoles

De esta Sevilla romana no quedan muchos vestigios pero cómo un poco de curiosidad encontraremos en el centro histórico algunos restos que nos hablan de esa época pasada. Hay en la calle Mármoles restos de un templo romano construido entre el siglo primero y segundo. Es de la época del emperador Adriano son 3 columnas lo que podemos ver.

Historia de Sevilla 1. La Sevilla romana
Restos del templo de la Calle Mármoles

Originalmente había seis pero en el siglo XVI el asistente de la ciudad se llevó tres para decorar una nueva plaza que estaban haciendo la que sería después la Alameda de Hércules. En el camino una se rompió por lo cual en esa plaza solo pusieron dos las tres restantes quedan en el sitio original de la calle Mármoles y están situadas a cinco metros de profundidad lo que muestra la profundidad de la ciudad en época romana.

Las murallas

La mayor parte de las murallas que quedan de Sevilla, incluidas las del Alcázar, son de época musulmana, concretamente almohades del siglo XII.  Sin embargo parece que hubo unas más antiguas romanas y se utilizaron piedras o el basamento de estas para construir las islámicas.

Estructura de la ciudad

Como casi todas las ciudades romanas, la Sevilla romana o Híspalis se dividía en calles rectilíneas muy ordenadas. Había un eje principal que iba de norte a sur y se llamaba Cardo máximo, había otro eje que cruzaba de este a oeste llamado Decumano máximo. En el centro había una plaza central que correspondía al foro esta plaza se encontraba ubicada en la actual plaza de la Alfalfa.

Antiquarium

Antiquarium es el nombre que se dio a los restos arqueológicos romanos encontrados en el centro de Sevilla justo debajo de la construcción moderna Metropol Parasol (las Setas), están unos 4 metros de profundidad y por suerte se salvaron casi todos los restos arqueológicos. Son en total 9 casas entre los siglos I y II después de Cristo. Esta era la zona de la Sevilla romana que correspondía a las casas patricias y estaba muy cerca del foro romano.

En el Antiquarium que es una zona arqueológica visitable se encontraron bellos mosaicos construidos a base de ricas teselas, algunos en blanco y negro y otros con colorido también capiteles columnas y elementos más curiosos como juegos infantiles o lámparas llamadas lucernas.

El río fósil y las salazones

En época de la Sevilla romana el río Guadalquivir entraba por esta zona de la ciudad. Y al lado del río había unos almacenes donde se hacían salazones es decir dónde es esa lavar pescado para su conservación todavía se han conservado cubetas que nos hablan de ese uso. Aquel río con el tiempo fue desecado pero siguen existiendo en el subsuelo y por eso se sigue inundando periódicamente y hay que drenar el agua cada cierto tiempo. Esto es lo que se llama un río fósil.

Otros vestigios de la Sevilla romana

Para construir la Giralda que fue el antiguo minarete de la mezquita en el siglo XII se utilizaron lápidas romanas , estan hechas en mármol y todavía se pueden ver perfectamente y contrastan con el resto de la torre que está construida en ladrillo.

Los fustes de columnas que se encuentran alrededor de la catedral son también de origen romano hay algunos en mármol y otros en granito y unidos por cadenas conforman el perímetro de la catedral.

Otras columnas más pequeñas pero también de origen romano las podemos ver en algunas esquinas de casas del centro histórico , se llamaban guardacantones y se utilizaban para proteger las esquinas de las casas y que no las estropearan los carros de caballos al pasar.

Historia de Sevilla 1. La Sevilla romana
Fustes romanos alrededor de la Catedral

Más columnas romanas las podemos ver en los soportales de las tiendecitas de la Plaza del Pan, una de las plazas más antiguas de Sevilla.

Anfiteatro, teatro y necrópolis en la Sevilla romana

Las excavaciones arqueológicas han revelado restos romanos debajo de la Iglesia de San Nicolás, concretamente había un teatro.  En todas las ciudades romanas era necesario tener diversiones así que además del teatro estaba el anfiteatro, éste se encontraría debajo del convento de Capuchinos  y estaba las afueras de la ciudad debido a su gran tamaño. Según la tradición en este anfiteatro pudieron ser martirizadas las santas patrona de Sevilla Santa Justa y Santa Rufina en el siglo IV de nuestra era.

También por esa zona, debajo de unas edificaciones modernas, en la carretera de Carmona se han encontrado una necrópolis qué tenía originalmente hasta los 90 tumbas.


Ya veis que bajo la Sevilla actual se extiende una fascinante Sevilla romana de hace dos mil años. Aun duerme bajo nuestros pies a unos 5 metros de profundidad.

Para saber más sobre la Sevilla romana podéis visitar:

Y para recorrer los rincones de la Sevilla romana una de nuestras visitas guiadas a la carta: https://www.toursevilla.com/tours/